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イギリスのクイーンズガード 

観光客に人気のクイーンズガードに関する豆知識

ロンドンを訪れる観光客達は、様々な場所に立っているクイーンズガードの隣で写真を撮ることを好みます。それではこの「クイーンズガード」について今日は見ていきましょう。

ザ・クイーンズガード

クイーンズガードの歴史は、チャールズ2世の支配下にある1660年頃まで遡ります。多くの人々は、彼らが装飾的または儀式的であると思っていますが、実際はそうではありません。クイーンズ・ガードは、現在イギリス軍に勤務している実際の兵士によって構成されているのです。

男性の国王の場合は「キングズガード」、女王の場合は「クイーンズガード」と呼びます。現在イギリスには女王がいるため、クイーンズガードという呼び名になります。

バッキンガム宮殿の近くで馬に乗っているガードマンがいることをご存知ですか?彼らはクイーンズガードとは少し異なり、「クイーンズ・ライフ・ガード」と呼ばれ、当初彼らは国内を旅する際に王または女王の護衛をしていました。

クイーンズ・ライフガード

クイーンズガードはどんな人達?

クイーンズガードは、フットガード(イギリス軍の連隊)の5部隊で構成されています。

彼らはグレナディアガード、コールドストリームガード、スコティッシュガード、アイリッシュガード、ウェルッシュガードと呼ばれています。

彼らは全員イギリス軍の現役部隊なので、本物の兵士でもあります。5部隊それぞれには制服がありますが、さほど違いがないために遠くから見ると同じ制服のように見えます。夏には皆さんもご存知のあの赤いユニフォームを着用しますが、冬には袖や丈の長い冬用のグレーのユニフォームを着用します。制服の中でも帽子は彼らの象徴でもあり最も高価なもので、1つ約£900(約13万円/1ポンド145円)もするようです。

Image via Flickr

クイーンズガードの役目とは?

王妃または女王の宮殿を守るのはクイーンズガードの役目です。彼らは積極的にあらゆる脅威から女王と宮殿を護衛します。そしてクイーンズガードはロンドン塔にある宝飾品(様々な王冠を含む)も守っています。

バッキンガム宮殿に女王がいる時には3人の司令官と40人のクイーンズガードが勤務するのが一般的です。女王が留守の場合、司令官は3人、警備員は31人のみとなります。バッキンガム宮殿での当直にはクイーンズガードの部隊が24時間体制で勤務しています。各兵士は2時間の監視が義務となっており、兵士は約20分毎に動くよう命じられています。 24時間のガードの任務を果たしたら別の部隊と交代します。これは「ザ・チェンジングオブザガード」と呼ばれ、観光客にとって人気のイベントの一つでもあります。

クイーンズガードの写真撮影はしてもいい?

はい、できます。しかし安全上の理由から近年、国民はクイーンズ・ガードが勤務している場所に入ることができなくなっています。通常人々は遠くから写真を撮りますが、近くで写真撮影ができる所も少しあるようです。現在、ロンドン塔とウィンザー城には何人かのクイーンズガードが駐在しており、近くに立って写真を撮ることができます。また、クイーンズ・ライフ・ガード(乗馬)も写真が撮れるように一般公開されています。

クイーンズガードの行進

すべてのガードは高いレベルの訓練を維持することが期待されているので、通常は人の顔を見たり話したりすることはできません。もし誰かがガードに触れた場合、彼らは強く警告するでしょう。また一般市民が威嚇したりちょっかいを出した場合、クイーンズガードは「Get back from the Queen’s Guard!(我々から離れろ!)」と口頭で警告します。それでも聞かない場合は2つ目の警告が出され、彼らは武器(銃)を肩から外します。それでもまだ続ける場合には、ガードは最後の警告としてその銃を人に向けます。

多くの人は、武器が本物ではない、または銃は本物でも銃弾が入ってないのではないかと言いますが、実際は確かではありません。しかしクイーンズガードは実際の銃を所有しており、必要に応じて使用することもできるのです。ガードからの警告を受けたほとんどの人はすぐに悪さをやめたため、今までにガードが武器を使用した例はありません。補足ですが、クイーンズガードはSA80アサルトライフル(L85A2またはL85A3)を使用しています。

また彼らが行進している時に、一般の人が立ち塞がって邪魔をしても彼らは行進を止めることはありません。クイーンズガードの一人が「Make way for the Queen’s Guard!」と叫び、その場から動かないとそのまま突き進みます。大体の人がすぐにその場から離れ、邪魔にならない場所へ移動するでしょう。

観光客が敬意を表し、護衛の任務に干渉しなければこのような問題は起こらないでしょう。

どうすればクイーンズガードの交代を見れる?

ガード交代のイベントを見るための時間は決められており、最も人気のある場所はバッキンガム宮殿です。そのイベントはほぼ毎日午前11時頃に行われています。 天気などの都合により1年を通して時間帯が変わるので、インターネットなどで事前に時間をチェックしてから行くと良いでしょう。

 

 

Image Credit: Guards Mounting Buckingham Palace by Hernán Piñera via Flickr

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