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セント・パトリックス・デー 「St. Patrick’s Day」

アイルランドの有名な祝祭日


皆さんは‟聖パトリックの祝日(セントパトリックスデー)”というの を聞いたことがありますか?近頃、日本でも知られるようになってきました。これはアイルランドの祝祭日です。このウェブサイトでは主に、イギリスとイギリスの文化についてご紹介しているので、なぜ今日はアイルランドの祝祭日について書いているのか不思議に思う人がいるかもしれませんが、これには理由があります。

まず、セントパトリックスデーは北アイルランドとアイルランド共和国の祝祭日であり、多くのイギリス人がこの日を祝っています。そして聖パトリックはイングランド人であったということです。

では、もっと詳しく見ていきましょう。

聖パトリックとはどんな人?

前に述べたように、聖パトリックはイギリスで生まれました。彼が何年に生まれたのかは定かではありませんが、多くの歴史家によると385年だと言われています。彼の家族はキリスト教でしたが、パトリック自身が若い頃はあまり信仰的ではありませんでした。彼が16歳の時、イギリスに航海したアイルランドの海賊に捕らえられ、奴隷としてアイルランドまで連れて行かれました。

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/21/Saint_Patrick_Catholic_Church_%28Junction_City%2C_Ohio%29_-_stained_glass%2C_Saint_Patrick_-_detail.jpg

聖パトリック(教会のステンドグラス)

パトリックはアイルランドで奴隷として6年間過ごしました。言い伝えによると、ある夜、神は夢の中でパトリックと話し、イギリスに帰るよう彼に言ったそうです。それを機にパトリックは奴隷の所有者から逃げ出し、アイルランドの海岸まで320kmも歩きました。そこで船を見つけ、彼は帰国することができました。その後家族と再会しました。このような経験を経て、パトリックは非常に信仰的になっていきました。そして彼は、キリスト教徒に人生を捧げることを決めたのです。

やがてパトリックは、キリスト教徒を広めるためアイルランドに戻ることに決めます。彼はいくつかの学校や教会を設立し、多くのアイルランド人を改宗しました。言い伝えによると彼はまた奇跡を起こしたそうです。その有名な出来事の1つは、アイルランドにいるすべての蛇を国から追い出したことでした。しかし科学者は、アイルランドに蛇は存在していなかったと言っています。

パトリックが亡くなった日も不明ですが、歴史家によると5世紀の終わり頃ではないかと言われており、それが3月17日であると言う人もいます。そのため、3月17日がセントパトリックスデーとなりました。聖パトリックはアイルランドにキリスト教を広めた責任者であると考えられています。

セントパトリックスデーは5世紀以降、アイルランドの人々に広く知られていましたが、17世紀には正式なキリスト教の祝祭日となりました。

人々はセントパトリックスデーに何をする?

アイルランドでは国籍関係なく、誰もがこの祭日を祝うことに幸せを感じています。最も知られている伝統行事は、緑色の服を着てギネス(ビール)を飲むことです。

アイルランド共和国と北アイルランドの町や村では多くのパレードが行われます。そしてアイルランド共和国の首都ダブリンでは最大のイベントが開催され、北アイルランドの首都ベルファストでも数多くのパレードとイベントが行われます。またアイルランド以外では、ロンドンで開催されるイベントが次に大きいと言われており、これはロンドンには多くのアイルランド人が住んでいるためです。あの有名なトラファルガー広場の噴水が、3月17日になると緑色に変化することもあるそうです。そして夜にはロンドン・アイが緑色に点灯します。バーミンガムやマンチェスターなど、イングランドにある他の街でもセントパトリックスデーを祝福するイベントがあります。リバプールには、アイルランド系の祖先をもつ人達が多くいるため、色々な場所でこの日が祝われています。

クローバーはセントパトリックスデーのシンボルです

おもしろい事実

実は緑色は聖パトリックのオリジナルカラーではないことを知っていますか?本当は青色だったのです。1780年代後半、聖パトリックはスカイブルーに関連していました。聖パトリック勲章は、アイルランド/イギリス系の騎士団勲章であり、当時その色は青色だったことが由来となっています。

聖パトリック勲章

では、どうして現在は緑色なのでしょうか?

18世紀と19世紀では、緑色はアイルランドの民族主義者によって使用されていた色であり、 20世紀初頭からアイルランド国旗に使われていた色も緑色でした。こうして聖パトリックのカラーは青色から緑色に変わっていったのです。

St. Patrick’s Cross

また、アイルランドの当初の国旗が‟St. Patrick’s Cross”と呼ばれていたという興味深い事実もあります。これは当時、アイルランドを代表する国旗でした。St. Patrick’s Crossは、イギリス国旗のユニオンジャック(ユニオンフラッグ)の中に取り入れられています。アイルランド共和国が1922年にイギリスから独立した時、St. Patrick’s Crossはもう使われていませんでした。アイルランド共和国はアイルランドの三原旗(緑・白・オレンジ)を代わりに使用するようになりました。それ以来、St. Patrick’s Crossは北アイルランドの非公式の国旗として使われていました。

 

 

Image Credit: Saint Patrick Catholic Church (Junction City, Ohio) – stained glass Saint Patrick – detail by Nheyob (Own work) [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons