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「イギリス」「UK」「GB」 何が違う? The United Kingdom or Great Britain?

それぞれの違いについて詳しくご説明します

スコットランドの中にある島

今日は「United Kingdom」「Great Britain」「British Islands」「British Isles」のそれぞれの名称の違いについて説明したいと思います。

The UK

「United Kingdom」 は国の名前であり、4つの国によって構成された一つの国です。

例えば日本は都道府県で作られた国、アメリカは州で作られた国、しかしUKは連合王国です。

「UK」の4つの国は以下の国々です。(詳しく知りたい方は国名をクリックしてください)

イングランド (England) 、スコットランド (Scotland)、ウェールズ (Wales)、北アイルランド (Northern Ireland)

赤色の部分は「UK」です

北アイルランドは実際には国ではなく州のようなものです。しかし多くのイギリス人はこれについてはあまり重点を置いていないため、国と呼んでいます。

【下の写真】 赤:イングランド、青:スコットランド、黄:ウェールズ、緑:北アイルランド

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/71/Uk_map_home_nations.png

GB

「GB」は Great Britain「グレートブリテン」の略で、グレートブリテンとは島(イギリスの本州)の名前です。この島は以下の国で構成されています。

イングランド、スコットランド、ウェールズ

赤色の部分が「GB」です

北アイルランドはグレートブリテンではありません。北アイルランドがある島の名前は「アイルランド」と呼ばれています。

なぜ「グレート」と呼ぶのか?

これはフランス北部にブルターニュと呼ばれる地域があり、中世ではスペルが大きく異なり、人々は「Britain」という単語を「Brittany」と混同していました。

イギリスの島の方が大きいので、「Great(大きい)」という意味でイギリスでは知られるようになりました。ですから「グレートブリテン」は純粋に地理的な意味を持ってできた言葉なのです。

では「アイルランド」とは?

アイルランドの島は現在2つの国で構成されています。

元々は「アイルランド」と呼ばれており、1つの国でした。しかしアイルランドの南部(大きな部分)は1922年頃イギリスから独立しました。アイルランドの北部は、この時からイギリスの一部として在留していたのです。

アイルランド南部の公式名称は今では、Republic of Ireland「アイルランド共和国」と呼ばれ、時には「RoI」と書かれています。人々がアイルランド共和国について話す時は、通常「アイルランド」と呼んでいます。

赤色の部分は「アイルランド共和国」です

しかし、南アイルランド(サウザンアイルランド)とは言わないように注意してください。人々は R.o.I.という表現が好きではありません。

人々が北アイルランドについて話す時「ノーザンアイルランド」と呼んでいますが、時々「アイルランド」とも言います。イギリス人にとっても、この呼び方はとても複雑なのです。

The British Islands

「The British Islands」とは、イギリス連合王国、北アイルランド、イギリスの王室属領のことを言います。簡単に言うとイギリス、チャンネル諸島(ジャージー島、ガーンジー島)そしてマン島が一緒になった名称のことです。

赤色の部分は「British Islands」です

北アイルランドは単独の島ではなく「British Islands」の一部なので少し混乱してしまう人もいます。これは「British Islands」という名称は法律用語であり、地理的用語ではないからです。

「The British Islands」はイギリスの人々にはあまりよく使われていない名称であり、そのイギリス人でさえも詳しい意味を知りません。

The British Isles

これは「ブリテン諸島」の地理的用語であり、主な2つの島はグレートブリテン島とアイルランド島です。近年では、「the British Isles」という名称を変更するよう提案している人が出てきています。なぜならこの用語はイギリス寄りの言い方であり、アイルランド全土がイギリスの一部であることを意味しているからです。新しい名称には、「the British and Irish Isles」または「the Anglo-Celtic Isles」が挙げられていますが、これらの名称は公式には受け入れられていません。

赤色の部分は「British Isles」です

「The British Isles」には6000以上の島が存在します。こちらがその島々のリストです。これらの島の総面積は315,159㎢であり、「Great Britain」はこの66%を占め、「Ireland」の島は26%を占めています。残りの8%は何千もの小さな島によって成り立っています。

この記事で紹介したそれぞれの名称について、下の図で分かりやすく示しています。

 

 

また、イギリスの正式名称について詳しく知りたい方はこちらをクリックしてください。

 

Image Credit: Uk map home nations by UKPhoenix79 (Image:British Isles United Kingdom.svg) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

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